La marihuana es la droga ilegal más consumida en el mundo, 180 millones de personas la usan. Islandia y Estados Unidos son los países con mayor porcentaje de consumo.

La marihuana ¿medicina o droga ilegal?

Países como el Uruguay, Holanda y Corea del Norte han legalizado el consumo y comercio de la marihuana.

Por Pablo Jaramillo R.

En la actualidad, muchas personas se preguntan si es adecuado o no legalizar el consumo y comercio de la marihuana. En los últimos años se han manifestado millones de personas en marchas tanto a favor como en contra de estas medidas. Uno de los principales problemas para la aceptación o rechazo definitivo de esta planta es la desinformación; por lo tanto, es necesario conocer qué es la marihuana y qué efectos a corto y largo plazo tiene.

De acuerdo al antropólogo británico Richard Rudgley, en su obra “Civilizaciones Perdidas de la Edad de Piedra” el consumo de la planta del cáñamo (cannabis sativa) comienza hace 5000 años. Alrededor de la década de 1950 los derivados de ésta planta comenzaron a prohibirse  en la mayor parte mundo. Los principales efectos de la marihuana son la euforia, sensación de bienestar, ansiedad, relajación muscular, e hilaridad (reír con facilidad).

Los detractores de la marihuana afirman que el consumo de esta planta es perjudicial para la salud. Karen Tandy, directora de la DEA (Administración para el control de drogas) en un artículo destinado para los Jefes de Policía, asegura que la sociedad está mal informada respecto al consumo de marihuana y que esta falta de información ha llevado a que las personas crean que el consumo de esta planta no solo es una elección individual libre sino que también es una buena medicina que cura en su totalidad una variedad de enfermedades. Tandy asegura que la marihuana no posee propiedad curativa alguna cuando es fumada y que por el contrario, el uso de la marihuana como medicina agrava enfermedades como la Esclerosis Múltiple y aumenta el riesgo de contraer enfermedades cardíacas, cáncer de pulmón, bronquitis y enfisema.

El doctor Jacques Mabit, en un articulo publicado en la revista Takiwasi, afirma que la legalización de la marihuana traería consigo un aumento de la ingesta de la misma y que terminaría por derivar en el consumo de drogas ilícitas más fuertes tales como la heroína y la cocaína; es decir que la marihuana es una droga de entrada ya que no es común encontrar una persona adicta a las drogas que no haya iniciado su consumo con marihuana. La Asociación Americana de Medicina realizó una investigación con 300 parejas de gemelos, en las que uno consumía marihuana; el estudio determinó que el gemelo que consumía marihuana tenía una probabilidad cuatro veces mayor a la de su hermano para consumir cocaína y cocaína crack y una probabilidad cinco veces mayor de consumir alucinógenos tales como el LSD.

Sin embargo, las personas a favor de la legalización de la marihuana afirman que el consumo de esta planta tiene grandes beneficios para la salud; y que en gran medida lograría reducir el narcotráfico ya que el 60% de los beneficios de un cartel de drogas proviene directamente del tráfico de marihuana. El juez Jim Gray, en una entrevista para el documental “La cultura del porro” afirma que la “guerra” antidrogas es una negocio muy lucrativo debido al ingreso que representa todo el dinero y las propiedades incautadas a los narcotraficantes; al mismo tiempo afirma que las farmacéuticas mantienen la marihuana ilegal para que medicamentos como Valium, Xanax y Klonopin se mantengan en el mercado a pesar de que estos causaron más muertes que la marihuana. Un estudio de la Universidad Autónoma de Puebla, titulado “Ventajas del uso de la marihuana en los efectos secundarios del tratamiento con radioterapia en pacientes con cáncer” afirma que el consumo de marihuana alivia en gran medida los efectos secundarios de la radioterapia y que al mismo tiempo sirve para el tratamiento de pacientes con epilepsia.

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